Sobre Tapachula

Tapachula es la cabecera de uno de los municipios más importantes del estado de Chiapas (el cual lleva el mismo nombre) y esta ubicada entre la Sierra Madre y la Llanura Costera del Pacífico, siendo un pase obligatorio para el comercio terrestre con Centroamérica al ser frontera con Guatemala. Se cree que la palabra proviene del náhuatl “Tapachollan”, cuyo significado hace referencia a “entre las aguas”, refiriéndose a las continuas inundaciones que caracterizan a esta zona. Con características provincianas y de modernidad, esta ciudad deja entrever una arquitectura de rasgos señoriales y europeos, aunque conserva una buena parte de elementos que resaltan la cultura mexicana.

El origen de Tapachula esta relacionado con el del territorio de Chiapas. Dicen los historiadores que los primeros pobladores de esta zona provinieron de Centroamérica siendo descendientes de los mames. Estos pobladores habitaron la región conocida como Soconusco, hasta que los Olmecas llegaron y luego de sangrientas batallas lograron dominar a este pueblo, lo que originó que muchos mames emigraran a Guatemala, huyendo del abuso de los Olmecas. Después, llegaron los Toltecas y también dominaron estas tierras, pero las constantes luchas con pueblos vecinos continuaron obligando a muchos pobladores a migrar hacia Centroamérica, lo que generó un deterioro en esta civilización.

La creación de Tapachula propiamente dicho, no se da hasta la época de los aztecas, cuando en 1486 esta villa se funda como un pueblo tributario del imperio. Durante este periodo, Tapachula se desarrolló como un gran centro de comercio, convirtiéndola en una importante ciudad durante gran parte de la época pre-colonial. Desde un inicio estas tierras fueron de mucho interés para los españoles debido a sus riquezas naturales y excelente ubicación. Es por ello que Hernán Cortes envió a estas tierras a Pedro de Alvarado, en 1524, con el objetivo de colonizarla. A pesar de la resistencia de los nativos, de Alvarado tuvo éxito en su cometido y tras su conquista, se le da la categoría de Gobernación, la cual solo se le daba a las ciudades más importantes; y también fue designada como capital de la región de Soconusco, la cual era la población más grande de la zona. A pesar de su enorme riqueza natural, particularmente la abundancia de cacao (el cual era muy apreciado en esa época), los abusos que cometían los españoles para con los indios ocasionaron un despoblamiento al originar que los maltratados nativos huyesen de la en busca de mejores condiciones de vida. Fue tanto el problema de despoblamiento, que en 1585 por Cédula Real se dispuso que los indios que quisieran asentarse en la región de Soconusco no pagaran tributo durante un año. En los años siguientes (siglo XVI) la producción de cacao fue abundante pero a causa de la explotación y el despoblamiento decayó su producción, arruinándose este puerto. De esta forma las plantaciones cedieron paso a las estancias ganaderas y en 1774 ya no existían suficientes indios para producir cacao. Durante el siglo XVII y XVIII el Soconusco perdió importancia dada su crisis económica; así, en 1790 se le quitó la categoría de Gobernación y el territorio se agregó en calidad de subdelegación a la intendencia de la Provincia de Chiapas.

Vale la pena resaltar que debido al deterioro de la Tapachula, en 1700 la capital del Soconusco fue trasladada a Escuintla, pero al ser golpeada por un fuerte huracán en 1794, su población emigró a Mapastepec, Huehuetán y Tapachula, nombrándose a esta última capital del Soconusco. Seguidamente, adquirió la categoría de Villa en 1813 y 5 años más tarde se convirtió en cabecera parroquial. El 23 de octubre de 1821, Bartolomé de Aparicio, alcalde del ayuntamiento Tapachulteco, proclamó la independencia de la villa de Tapachula, tanto de la corona española como de la Capitanía General de Guatemala y promovió su incorporación al imperio mexicano. En septiembre de 1842, el general Antonio López de Santa Anna, presidente provisional de la República Mexicana, otorga a la villa el rango de ciudad y para 1924, el general Tiburcio Fernández Ruiz, Gobernador Constitucional del Estado, la declara capital provisional de Chiapas. Pero no fue hasta 1997, que se nombró oficialmente Tapachula de Córdova y Ordóñez únicamente a la cabecera municipal (anteriormente llamada ciudad de Tapachula) en honor a Fray Matías de Córdova, pero el municipio se sigue llamando simplemente Tapachula.

La extensión del municipio de Tapachula es de 303 kilómetros cuadrados, donde habitan más de 272 mil habitantes, lo que representa poca más del 40% de la población regional y 7% de la estatal. Del total se estima que el 49% son hombres y 51% mujeres, con una estructura es predominante-mente joven, siendo así que aproximadamente 63% de sus habitantes son menores de 30 años. En cuanto a los servicios públicos, los datos que se tienen indican que aproximadamente el 94% de las viviendas disponen de energía eléctrica, el 63% de agua entubada y el 83% cuentan con drenaje. Finalmente vale la pena señalar que para el año 2000, la Población Económicamente Activa (PEA) ocupada fue mayor a los 92 mil habitantes, de los cuales el 18% realiza actividades agropecuarias (Primario), 17% laboraba en la industria de la transformación (Secundario), mientras que el 63% restante se empleaba en actividades relacionadas con el comercio o la oferta de servicios a la comunidad (Terciario).

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