Sobre Manzanillo

Manzanillo, nombre que hace referencia a la abundancia de árboles de manzanilla que crecían en este territorio, cuyo fruto eran unas pequeñas bolitas agridulces de colores rojo y amarillo. Este puerto esta ubicado en la región centro occidente de México, a 73 kilómetros de Colima, que es la capital del estado del mismo nombre. Hoy en día es uno de los principales paraísos playeros del occidente mexicano y, también, uno de los puertos mercantes más dinámicos y pujantes del país.

Dicen los historiadores que estas tierras fueron habitadas en un inicio por las tribus indígenas conocidas como náhuatl y tlacotla (esta última también conocida como Caxitlan) quienes llamaban a esta región “Cozcatlan” que quiere decir “lugar de perlas”, para lo que hay evidencias de que desde estas épocas existían buzos que extraían estas piedras del mar.

Estas playas fueron descubiertas por los exploradores españoles por primera vez en 1522, cuando el conquistador Hernán Cortes desembarcó en este suelo pero ignorando el mismo. No fue hasta un 24 de julio de 1527 (5 años más tarde) que Álvaro Saavedra Cedrón exploró y reconoció estas tierras bautizándolas como “bahía de Santiago de la Buena Esperanza”.

Durante la época colonial Manzanillo cobro importancia básicamente como un lugar seguro e ideal para embarcadero y la construcción de barcos, un refugio perfecto de los galeones que venían de oriente y un lugar donde ocultarse para librarse de los temibles piratas; debido a lo cual los ambiciosos piratas, en busca de valiosas mercancías orientales, bombardearon en más de una ocasión este pequeño puerto.

No fue hasta la época post colonial, que un 1ro de mayo de 1824, el Gobierno de la República Mexicana decretó la apertura del puerto de Manzanillo en la costa del Pacífico, otorgándole ese nombre en honor a la abundante flora del mismo nombre que emana su delicada fragancia por casi todos los rincones de esta bahía. Seguidamente, gracias a su desarrollo y enorme potencial, 24 años más tarde, durante el gobierno del presidente Manuel de la Peña y Peña, se eleva de categoría a Manzanillo y se lo coloca como un puerto de altura para comercio interior y exterior. El desarrollo de este puerto continuó girando en torno a su actividad marítima y fue así como el 17 de junio de 1873 se erigió al Puerto de Manzanillo como municipio y el 1ro de mayo de 1948 se produjo su ascenso a la categoría de ciudad. Asimismo vale la pena mencionar que fue en 1908, durante el gobierno del presidente Porfirio Díaz, cuando esta hermosa bahía, recibió la denominación de puerto oficial, gracias a su conexión ferroviaria con la ciudad de Guadalajara.

Actualmente Manzanillo continúa con el rango de puerto de altura y se ha colocado como el puerto mexicano más grande del Pacífico, aprovechando su estratégica situación geográfica que hace de este la puerta de entrada del comercio internacional proveniente de Asia y diferentes partes del mundo. Vale la pena resaltar que a Manzanillo también se le conoce como la Perla del Pacifico y como la Capital mundial de Pez Vela, debido a la numerosa variedad de este pez y al famoso torneo de pesca del pez vela que se celebra en este puerto.

Hoy en día, esta pujante ciudad portuaria ubicada a casi 1,200 kilómetros de la capital de México, es denominada la joya turística del estado de Colima, un estado de geografía montañosa, con simpáticos valles y esa delgada franja costera en la que se encuentra esta ciudad, sus playas de arena dorada, su puerto en el que atracan cruceros de todo el mundo y sus increíbles escenarios para la práctica de deportes acuáticos. El gran desarrollo turístico de este paraíso se concentra principalmente en sus dos bahías: Santiago y Manzanillo, donde existen complejos hoteleros de categoría mundial, que proporcionan la infraestructura necesaria para aprovechar el mayor atractivo de Manzanillo: sus hermosas, cálidas y diversas playas.

Este municipio ya cuenta con 138 mil habitantes (II Conteo de Población y Vivienda del 2005) quienes residen en sus 1,579 kilómetros cuadrados de extensión, en viviendas que cuentan con los principales servicios públicos llegando a cubrir 92% de viviendas con agua entubada, 94% con drenaje y 95% con alumbrado público. Finalmente, vale la pena resaltar que su Población Económicamente Activa representa el 32% del total, de los cuales el 98% esta ocupada, principalmente en el sector terciario (60% de la PEA ocupada).

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