Sobre León

El nombre completo de esta bella ciudad es “León de los Aldama” y esta ubicada en el centro de la República Mexicana, en el estado de Guanajuato entre las regiones del Bajio guanajuatense y los Altos de jalisco. Es capital del municipio que lleva el mismo nombre y es conocida dentro de Mèxico como “La Capital Mundial del Calzado” por su gran producción de artículos de piel y calzado. Hoy en día es considerada una de las plazas con más altos índices de desarrollo, donde el empuje de su gente, su creatividad y disposición para el trabajo es parte esencial de su espíritu.

Los historiadores indican que el poblamiento inicial de esta zona se da en el siglo XIII cuando los chichimecas (provenientes de San Luis Potosí) se enfrentaron con los purèpechas por el control de este valle.

Años más tarde, se da la llegada de los conquistadores españoles, siendo Nuño de Guzmán el primero en pisar las tierras que hoy conforman este municipio un 2 de febrero de 1530, y a las cuales llamó en este entonces “Nuestra Señora”. A mediados del siglo XVI el Gobernador de Galicia, Vázquez de Coronado, otorga varias parcelas a sus compatriotas Rodrigo de Vazquez y Juan de Jasso dando inicio a la colonización agrícola y ganadera. Dicha colonización fue más una invasión a las tierras de los chichimecas quienes en defensa de sus derechos empezaron una guerra contra los invasores españoles. Estos últimos, ante el temor del enfrentamiento solicitaron al virreinato la fundación de un poblado mayor para contar con mayor y mejor protección. Es así como el 20 de enero de 1576, don Juan Bautista de Orozco fundó la villa de León en el Valle de Nuestra Señora, realizando el trazo de la misma e instalando su primer ayuntamiento, cumplimentando así con la orden dada por el Virrey Martín Enriquez de Almanza. El nombre León fue otorgado en honor al lugar de origen del Virrey. Tras dicha fundación, los españoles deciden agrupar a los indígenas rebeldes en dos comunidades cercanas a la entonces villa, otomíes en la de San Miguel, purépechas, mexicas y chichimecas pacíficos en la del Coecillo. Dichas comunidades continuaron creciendo con los años hasta que llegaron a ser reconocidas como pueblos.

En los años siguientes León continúo con un gran desarrollo y una población creciente, lo que origina que en 1580 sea elevada a la categoría de Alcaldía Mayor, asignándosele a su jurisdicción un amplio territorio. Los decenios continuaron pasando y para León el panorama mejoraba cada vez más. No obstante algunos episodios difíciles que tuvieron que enfrentar los pobladores de la villa de León durante la colonia, tales como la peste de 1643, las terribles sequías del 1712 a 1714 y periodos de hambruna (1714, 1786), e inundaciones periódicas, en 1787, la antigua alcaldía mayor de León queda como subdelegación dependiente de la Intendencia de Guanajuato.

Tras finalizar el periodo de la colonia, vino la independencia mexicana y en ella un 4 de octubre de 1810 el capitán José Rafael de Iriarte llegó a León por mandato del cura Hidalgo para insurreccionar esta parte del país. En represalia, en diciembre del mismo año Fèlix Calleja arriba con sus tropas para calmar a los simpatizantes de la independencia. No obstante ese año se consiguió la Independencia de México, las peleas entre independistas y realistas continuaron, hasta que en 1817 cae el “Fuerte del Sombrero” en manos de realistas.

Afianzada la República, en 1827 León pasa a constituir uno de los cuatro departamentos del recién nombrado estado de Guanajuato, y 3 años más tarde, un 2 de junio León recibe el título de ciudad por decreto del Congreso del Estado, otorgándose el nombre de León de los Aldamas, en honor de los insurgentes Ignacio y Juan Aldama. Durante el siglo XIX, esta ciudad consolida su crecimiento y desarrollo, periodo dentro del cual podemos resaltar los siguientes acontecimientos: establecimiento del alumbrado público (1835), declaración de la Virgen de la Luz como patrona de los leoneses (1846), los pueblos de San Miguel y el Coecillo se muestran por primera vez en un plano como barrios de León (1850), Leòn queda comunicada la ciudad con la capital por telégrafo (1853), aparición del primer periódico en León (1855), entre otros.

Hoy en día, el área territorial municipal comprende poco más 1,880 kilómetros cuadrados (equivalentes al 4% de la superficie del estado) y cuenta con una población superior a los 1,278,000 habitantes (II Conteo de Población y Vivienda del 2005) lo cual lo coloca como el municipio con mayor población del estado al concentrar poco más del 25% de la población total. De la población total del municipio se sabe que el 49% son hombres y el 51% restante son mujeres. Finalmente, en cuanto a las principales actividades económicas de esta región podemos señalar que su agricultura se compone principalmente por el cultivo de papa, membrillo y alfalfa, que la actividad ganadera es de relativa importancia criándose principalmente ganado bovino y caprino, que existen actualmente 84 hoteles con aproximadamente 4,800 cuartos dentro de su infraestructura turística y que la actividad industrial principal históricamente ha sido la industria del cuero y del calzado, aunque actualmente ha aumentado la diversificación en este ramo.

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