Sobre Monterrey

Orgullosa se yergue la “Sultana del norte” sobre las faldas del Cerro de la Silla... Hoy una de las ciudades más pujantes de la república mexicana, Monterrey es fruto de la dedicación y tenacidad de los primeros colonos que sufrieron inundaciones, sequías, epidemias y carestía, y aún así se quedaron para que generaciones después, sus descendientes pudieran ser testigos de la industriosa ciudad en que se ha convertido.

El primer asentamiento en suelo neoleonés ocurrió en el año de 1577 con el capitán Alberto del Canto al mando del establecimiento de la comunidad de Santa Lucía. Sin embargo, es Luis de Carvajal y de la Cueva, el que consigue el permiso de la corona española y organiza una expedición exclusiva para realizar la conquista del llamado Nuevo Reino de León cinco años después. Año en el que se renombra a la villa San Luis Rey de Francia en lo que se considera la segunda fundación de la actual ciudad de Monterrey.

Durante una década, el control que Luis de Carvajal tenía sobre el territorio del Nuevo Reino de León era indiscutible, sin embargo, la enemistad con un fraile poderoso le confinó en la cárcel donde pronto murió. Debido a esto, el territorio estuvo despoblado durante 8 años, hasta que en el año de 1596 Diego de Montemayor, lugarteniente del gobernador de Coahuila y amigo de de Carvajal llegó a San Luis Rey de Francia y la rebautizó con el nombre de Ciudad Metropolitana de Nuestra Señora de Monterrey.

Las primeras décadas de la tercera fundación de la ciudad significaron un gran esfuerzo por parte de las familias establecidas, a los cuales se les daba el apelativo de reineros, ya que la ciudad más cercana era la pequeña ciudad de Saltillo y la agricultura y ganadería que practicaban apenas les alcanzaba para subsistir. Así poco a poco fueron llegando nuevos colonos solicitando integrarse a la ciudad. Sin embargo, para mediados del siglo XVII, los reineros continuaban luchando por sobrevivir y los nuevos mandos tuvieron que construir un almacén de granos y harina para surtirles de alimento y evitar el abandono de la ciudad.

No es sino hasta entrado el siglo XIX que logra consolidarse como la capital del estado independiente de Nuevo León. Sin embargo esta autonomía sufre un par de reveses en los años consecutivos cuando en septiembre de 1846 es invadida por los norteamericanos, quienes dejan el control de la ciudad hasta julio de 1848. Poco después, durante el gobierno de Santiago Vidaurri, los estados de Nuevo León y Coahuila se unen en un solo estado, nombrando capital a la ciudad metropolitana de Monterrey, suceso que termina con la separación de ambos estados en el año de 1864.

La frontera con los Estados Unidos de Norteamérica a través del estado de Texas y la colocación de las vías ferroviarias durante el porfiriato impulsaron el desarrollo económico de la ciudad. En 1857 se crea el Colegio Civil y en 1859 las escuelas de Medicina y de Jurisprudencia.

Los gobernantes nuevoleoneses que colaboraron en el desarrollo económico de la capital y del estado fueron Viviano Villarreal, Genaro Garza García, Lázaro Garza Ayala y Bernardo Reyes. Y esto fue sólo el inicio de una etapa de disparado crecimiento económico para la entidad pues al término de la revolución mexicana, en el siglo XX, Monterrey construyó avenidas, “escuelas monumentales” y la primera universidad y se establecieron las jornadas laborales bajo la Ley de Jornada Máxima del Trabajo de 1922, habiendo sido creada poco antes la Junta de Conciliación y Arbitraje como mediadora en los conflictos obrero-patronales. También, la Compañía Fundidora de Fierro y Acero de Monterrey, que nació a inicios de siglo en Monterrey, era ya un gran motor del florecimiento industrial no sólo de la ciudad sino de todo el estado, así como la operación de Cervecería Cuauhtémoc, la fábrica textil La Fama, y muchas otras industrias que a partir de entonces forman parte del ejemplar creador de exitosos negocios establecidos en Monterrey, Nuevo León. Algunos de los más importantes corporativos de origen regio y que actualmente tienen sede en la ciudad son, FEMSA, CEMEX, Grupo Alfa, Vitro, Cervecería Cuauhtémoc Moctezuma, Soriana, Banorte, IMSA, Hylsa y Grupo Allen.

Según datos del último Censo Nacional de Población y Vivienda 2005, cuenta con 1’133,070 habitantes. Rodeada de montañas que forman parte de la Sierra Madre Oriental y atravesada por el río seco de Santa Catarina, la ciudad disfruta de marcadas estaciones, con cálidos veranos, lluviosos otoños y fríos inviernos.

Sin embargo el gran crecimiento de la ciudad se ve opacado por las consecuencias de la urbanización de la zona metropolitana de Monterrey. La cual comprende en total el 93% de la población del estado. El crecimiento urbano en las montañas que rodean la ciudad ha disparado los niveles de pobreza y marginación de la población. La carencias en vivienda, agua y transporte amenazan el desarrollo de la ciudad en el mediano plazo según estudios del Consejo Nacional de Población Mexicano.

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