Sobre Cabo San Lucas

Cabo San Lucas esta ubicado en el extremo sur de la Península de baja California, donde el Océano Pacífico se une con el Golfo de California, generando una riqueza marina y playas sin igual. Su nombre le fue dado por los primeros españoles que pisaron estas tierras, y hoy tras una historia marcada por periodos muy distintos, Cabo se caracteriza por ser uno de los destinos turísticos más importantes de México y con mayor potencial.

Antes de la llegada de los primeros europeos, estas tierras estaban habitadas por la tribu nómada llamada Pericúes, quienes vivían gracias a la abundante riqueza marina, flora y caza ocasional, lo que les proporcionaba todo lo necesario para vivir. Esta población indígena llamaba a esta zona “Yenecami”.

Hasta antes de la llegada de las expediciones españolas, esta zona era tierra de piratas, ya que su geografía hace de ella el escondite perfecto para piratas cuando escapaban tras un ataque a los Galeones de Manila y/o para esconder sus increíbles tesoros en medio de la naturaleza. Uno de los piratas más conocidos de esta zona fue Thomas Cavendish, quien llamaba a este paradisíaco lugar “Puerto Seguro”, en función al uso que le daba.

Actualmente se considera como el descubridor de Cabo a Hernán Cortes, ya que en 1535 navegó por primera vez por estas aguas (sin tocar tierra), registrando a este lugar en los mapas españoles. Seguidamente, en 1542, Juan Rodriguez Cabrillo fue el primer europeo en tener contacto con la tribu de los Pericúes al pisar tierra firme en esta zona. No obstante, debido al dominio de los piratas, esta zona permaneció sin actividad hasta finales del siglo XIX, cuando pobladores de tierras Mexicanas cercanas empezaron a migrar a esta área para explotar y exportar la corteza de los árboles llamados Palo Blanco (de gran demanda en ese entonces para curtir el cuero). El crecimiento de esta actividad ayudo a incrementar el flujo marítimo y fue hacía 1890 que el primer Faro, llamado “Faro Falso”, fue construido por las autoridades portuarias mexicanas.

A principios del siglo XX, otra actividad empezó a tener auge en Cabo. Al ser descubierto la enorme cuantía de atún que habitaba en estas aguas, en 1917 una empresa empacadora de atún norteamericana abrió una planta en Cabo San Lucas (antes ubicada en San Diego). Seguido a ello y en base al crecimiento de dicha planta, una pequeña aldea de 400 personas se formo en torno a dicha empacadora. Lamentablemente, el desarrollo generado por esta actividad, se vio paralizado en 1941, cuando un huracán muy fuerte destrozo la fábrica, y con ellos toda las actividades que se generaban a su alrededor.

El estancamiento y desolación de Cabo San Lucas duró hasta finalizada la Segunda Guerra Mundial, después de la cual, esta maravillosa playa empezó a figurar como un lugar ideal para la pesca deportiva y de campeonato (con especies tales como marlín, atún y pez espada), atrayendo un turismo muy selectivo. Rápidamente la población creció hasta tener 1,500 personas, y gracias a la inversión del gobierno mexicano en infraestructura y comunicación, tal como la construcción de la carretera Transpeninsular que conecta a Estados Unidos con Cabo San Lucas, esta ciudad ha experimentado un acelerado crecimiento en su industria turística en los siguientes años.

En la actualidad, gracias a la inversión privada local y extranjera, Cabo San Lucas ha pasado de ser una pequeña aldea a ser una bulliciosa ciudad orientada 100% al turismo, con especial foco en actividades relacionadas al mar como pesca deportiva, buceo, motos acuáticas, etc; y otros deportes vacacionales como el golf. Cabe mencionar, que en la actualidad Cabo San Lucas cuenta con la infraestructura y servicios necesarios para satisfacer toda la demanda, tales como restaurantes, hoteles con aproximadamente 6,500 cuartos, canchas de golf, bares, casas móviles, trailer parks, agencias de viajes, alquiler de lanchas para la pesca deportiva, renta de autos, terminales de autobuses, Cruz Roja, Ángeles Verdes, fraccionamiento residenciales, condominios, villas de tiempo compartido, centros nocturnos, bares y discotecas, para todos los gustos y para todos los presupuestos, con especial énfasis en el turismo selecto.

Este increíble crecimiento y la gran aceptación que Cabo ha tenido en el turismo mundial (especialmente Estados Unidos y Canadá) ha llevado a esta ciudad ha tener poco más de 25,000 residentes (sin contar los millones de turistas que llegan anualmente). El municipio al cual pertenece cuenta con 3,451 kilómetros cuadrados, representando casi el 5% del total de su estado, y una población de mayor a los 160 mil pobladores (según el censo del 2005 efectuado por el INEGI). De toda la población, se calcula que 46 mil personas conforman la Población Económicamente Activa, de la cual, como era de esperarse, el 68% esta ocupado en el sector terciario, con especial énfasis en la industria turística

Finalmente, vale la pena resaltar que Cabo San Lucas, hoy en día, no es solamente un destino vacacional por excelencia, sino también uno de los puertos más importantes y caros del mundo, así como un puerto de visita para miles de cruceros turísticos.


Fuentes:
H. IX Ayuntamiento de los Cabos, http://www.loscabos.gob.mx
Enciclopedia Virtual de los Municipios de México, http://www.e-local.gob.mx
Portal Ensenada, http://www.portal-loscabos.com

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