Sobre Chetumal

Chetumal es una ciudad mexicana ubicada en la península de Yucatán, en la bahía que lleva el mismo nombre, y es la frontera con Belice. Hoy en día es cabecera del municipio de Othón P. Blanco y capital del estado de Quintana Roo. Su nombre proviene del idioma maya y significa “donde los árboles rojos crecen” haciendo referencia al árbol palo de tinte que crece abundantemente en su territorio. En la actualidad, Chetumal es una ciudad orientada al comercio y el principal punto de conexión con Belice y Centro América.

Los orígenes de Quintana Roo, y por ende de Chetumal, se remontan a la época de la cultura Maya (320 a 946 después de Cristo), cuando el pueblo de los itzaes ocupaba este territorio selvático. Después de la caída de la Confederación de Mazapán este territorio fue dominado por los putunes, quienes consolidaron a la región de Bacalar y Chetumal (o Chactemal como se conocía en esa época), como una importante zona agrícola.

En octubre de 1527, luego del descubrimiento de la península de Yucatán, los reyes de España ordenan la conquista de estas tierras, y fue así como los primeros españoles, liderados por Francisco de Montejo, pisaron estas hermosas tierras. Sin embargo, fue hasta 1542 cuando toda esta región quedó total y rápidamente conquistada y sometida por Francisco de Montejo (“El Sobrino”), quien en su recorrido por la conquistada península se dio cuenta que la provincia de Chactemal (hoy Chetumal) era una de las zonas más avanzadas dado el gran comercio en la misma. Fue entonces cuando Montejo encarga a Alonso de Dávila la conquista de esta región, quien fracaso en su intento, por lo cual Montejo le pide a Pacheco terminar con esta encomienda. Este último tuvo éxito y en 1544 Chactemal cae ante la fuerza española.

Durante la época de la colonia, Chetumal tuvo un gran atraso con una agricultura casi inexistente principalmente debido a que la corona española se enfoco únicamente en Bacalar, dejando de lado a Chetumal. Por otro lado, mientras Chactemal se perdía en el olvido, Bacalar paso a ser una de las ciudades más importantes de la Colonia y uno de los puntos más defendidos de la corona Española ante los ataques de los corsarios ingleses y franceses que dominaban casi toda la zona de la península, y de los taladores furtivos que venían desde el viejo continente en busca del cotizado árbol palo de tinte.
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De allí en adelante la historia de Chetumal se forja como consecuencia de la “Guerra de las Castas” que protagonizaron los mayas en gran parte de la península de Yucatán, y para la cual “importaban” armas de Inglaterra a través de Belice. Debido a ello, el gobierno federal de México crea un puesto militar en la bahía de Chetumal (para evitar el tráfico de armas) y luego, en 1893, el entonces presidente Porfirio Díaz firma el tratado Mariscal Spencer a través del cual México reconocía la soberanía británica sobre la colonia de Honduras Británicas, y a cambio los ingleses se comprometían a dejar de suministrar armas a los mayas rebeldes. Seguidamente, el 5 de mayo de 1898, el almirante Othon P.Blanco funda la bahía de Payo Obispo para asegurar la frontera. Muy pronto, esta tierra se empezó a poblarse gracias a la migración de campesinos y aventureros del interior del país y de otros países como Líbano y Belice, quienes se encargaron de desarrollar nuevamente la agricultura y comercio de la zona.

En 1915, Payo Obispo se convierte en capital del territorio, luego, tras un periodo de decadencia por fusionarse con otras entidades, reanuda su crecimiento, y en 1936 cambia su nombre a Chetumal, en honor a la aldea maya que antes habitaba esta zona. En su historia moderna, la ciudad de Chetumal registró un episodio trágico cuando un 27 de septiembre de 1955, el ciclón Janet destruye totalmente la ciudad. Después de este trágico episodio, Chetumal es reconstruida y cambia sus tradicionales casas de madera noble por construcciones a base de cemento. 20 años después el municipio cambia de nombre a Othon P. Blanco y Chetumal se constituye como su capital

Hacia finales del 2005 el municipio contaba con una población total de 219,763 habitantes, según el Conteo de Población y Vivienda de 2005 realizado por el Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática (INEGI); de los cuales la mitad son hombres y la otra mitad mujeres. Asimismo del total, poco más de 136 mil personas viven en la ciudad de Chetumal, lo cual hacen de esta la principal economía de la zona gracias al comercio y cercanía con Belice. También cuenta con un aeropuerto internacional y es sede de la Universidad de Quintana Roo fundada en 1990.


Fuentes:
Enciclopedia Virtual de los Municipios de México, http://www.e-local.gob.mx
Gobierno del Estado Quintaba Roo, http://www.qroo.gob.mx
México Desconocido, http://www.mexicodesconocido.com.mx
http://www.chetumal.caribemexicano.com


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