Sobre Puerto Morelos

Puerto Morelos es un típico pueblo de pescadores mexicano, ubicado entre Cancún y Playa del Carmen. Hoy en día es uno de las 3 delegaciones que conforman el municipio de Benito Juarez en el estado de Quintana Roo. Actualmente, es considerado el principal puerto de Quintana Roo y también es mundialmente conocido por su arrecife que está catalogado como el segundo más extenso de todo el planeta.

Los orígenes de Quintana Roo (estado donde se encuentra este puerto), se remontan a la época de la cultura Maya, cuando el pueblo de los itzaes ocupaba este territorio selvático, viéndose obligado a desarrollar una imponente cultura, necesaria para adaptarse a tan bello pero inhóspito territorio. Es por ello que hoy en día podemos observar a lo largo de esta zona, grandiosos restos arqueológicos tales como la fortaleza de Tulúm, la Ciudad de Cobá y Kohunlich, entre otros, los cuales son una muestra clara del gran desarrollo alcanzado por sus primeros pobladores.

Dentro de Quintana Roo, Ekab era una de las cuatro regiones que en la época Maya lo conformaban. Durante la época de la conquista española, en 1542, toda esta región fue rápidamente conquistada y sometida por Francisco de Montejo (“El Sobrino”). Se dice que la provincia de Ekab juró rápidamente obediencia a Francisco de Montejo (en representación de la corono española), motivo por el cual esta zona no fue escenario de sangrientas batallas.

Específicamente en la zona de Puerto Morelos, se tiene evidencias de que existieron varios asentamientos humanos, santuarios (no muy importantes) y zonas de descanso para los navegantes mayas que viajaban en busca de un intercambio comercial con las poblaciones de Centro América.

Pero la verdadera y moderna historia de este puerto empieza en 1898 cuando la empresa “Compañía Colonizadora de la Costa Oriental de Yucatán” inicia sus operaciones de explotación y extracción de productos agrícolas y forestales, tales como palo de tinte, chicle cedro, tabaco, vainilla, entre otros. Este hecho marco un acelerado crecimiento de esta ciudad gracias a la demanda chiclera de esa época (1929), el cual se vio afectado en 1934 debido a la recesión mundial de la Post-guerra (al finalizar la Segunda Guerra Mundial). En los años siguientes, tras un escaso y lento desarrollo de su sector productivo, Puerto Morelos encuentra su camino en base al desarrollo turístico de Cancún (en los 70´s) y Playa del Carmen.

Por otro lado, Puerto Morelos es mundialmente conocido por el gran arrecife ubicado en esta ciudad, el cual ha sido declarado Parque Nacional, y es considerado el 2do más extenso del mundo, encontrándose a sólo 500 m de la playa, lo que lo hace ideal para buceo, windsurf y snorkel. Esta singular maravilla de la naturaleza es una de las principales atracciones de la zona, la cual atrae miles de de turistas.

Hoy, Puerto Morelos tiene cerca de 5,000 pobladores y se estima que más de la mitad de sus habitantes depende económicamente de su arrecife; ya sea de manera directa, como los prestadores de servicios turísticos náuticos y los pescadores, o de forma indirecta como los comerciantes y empleados de hoteles, restaurantes, tiendas, taxistas y sus familias.

Asimismo, cuenta con instalaciones portuarias para carga de altura con tráfico internacional y una terminal para transbordador que es la principal línea de abasto a Cozumel, incluyendo un ferry para automóviles. Su actividad pesquera es también importante y cuenta con instalaciones para la industrialización de productos pesqueros, un Parque Industrial en vías de desarrollo y actualmente se construyen instalaciones turísticas, siendo el crecimiento de esta última industria una de las actividades más importantes. Por sus características costeras, Puerto Morelos ha sido un antiguo punto de enlace marítimo con la Isla de Cozumel, hacia donde se embarcan productos alimenticios, materiales de construcción, combustibles y otras mercancías que llegan por vía terrestre provenientes de diversas regiones del País.

Por último, es importante mencionar que este colorido puerto se ha caracterizado, desde la década de los setenta, por la presencia de instituciones, organizaciones y personas dedicadas a actividades de investigación y conservación de la naturaleza, así como de promoción del uso sustentable de los recursos naturales.

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